« Catherine II, héritière de Pierre le Grand et des Lumières »

« Catherine II, héritière de Pierre le Grand et des Lumières »

HISTORIA - En quoi la Grande Catherine est-elle l'impératrice russe qui a le plus marqué la postérité ?

H. C. E. - C'est une femme fascinante qui a profondément transformé la Russie au cours de son long règne [1762-1796]. Une Allemande importée à l'âge de 15 ans pour être mariée à un héritier extrêmement bizarre, le futur Pierre II. Petit-fils de Pierre le Grand, il a reçu une éducation allemande et déteste la langue russe ; elle, au contraire, se prend de passion pour la culture de son nouveau pays. Au décès de l'impératrice Élisabeth Ire, en 1762, Pierre III ne monte que brièvement sur le trône car son épouse fomente un coup d'État magistral contre lui avec le comte Fiodor Orlov, son favori. L'armée la proclame aussitôt impératrice. Dès les premiers temps de son règne, elle se pose en héritière de deux lignées : celle de Pierre le Grand pour la conception de la grandeur de la Russie et son esprit de conquête ; celle de la pensée philosoph ...

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