Potemkine, créateur de l'Ukraine

Potemkine, créateur de l'Ukraine

Diplomate habile, il organise le trajet de Catherine dans le sud de la Russie, où des villages factices la charment.

Grigori Aleksandrovitch Potemkine est né près de Smolensk en 1739. Appartenant à la petite noblesse, il va faire carrière dans l'armée, dans le régiment de la Garde. Le jour de sa prise de pouvoir, il est remarqué par Catherine II qu'il a aidée à monter à cheval. Très bel homme, il ne laisse pas la tsarine insensible. Il lui devra même toute sa carrière et deviendra son amant. C'est avec la guerre russo-turque, de 1768 à 1774, qu'il se distingue par son courage et sa stratégie. Il est promu général et, peu après, vice-président du Collège militaire. À ce titre, il anime la lutte contre Pougatchev, un déserteur qui se fait passer pour le tsar Pierre III, l'époux que Catherine II a fait emprisonner et assassiner. Pougatchev veut être le tsar des moujiks et des cosaques. Il rallie à lui les ouvriers de l'Oural et lance à Kazan, en juillet 1774, un manifeste contre la noblesse et le servage. Potemkine, qui réussit à l'arrêter en septembre 1774, renforce son prestige. Il sera dans les an ...

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